Featured

De halve handstand

Blog post legt uit hoe in de halve handstand te komen

Advertisements

handstand-twist

Foto van http://www.shantaya.org

Zeven jaar geleden, ging ik, niets vermoedend, op yoga retraite. Na een jaartje yoga gedaan te hebben, was ik wel nieuwsgierig hoe het zou zijn om een week lang alleen maar yoga te doen. Tot mijn grote schok was ik de minst ervaren student in een groep met verder bijna alleen maar leerkrachten! Een van de dingen die het meeste indruk op mij maakte was dat leerkracht die de retraite leide in een handstand met adelaar benen en een twist kon staan (zie hieronder). Gelukkig kon je op allerlei niveaus meedoen en na een paar dagen liep ik rond met een enorme glimlach die de rest van de retraite mijn gezicht niet meer verliet.

Thuisgekomen, begon ik meteen met oefenen van de kraai (de handstand twist is ook voor mij nog niet haalbaar). Na een paar maanden proberen, bleef ik plotseling 10 tellen in balans. Het gevoel van zweven was echt heerlijk.

kraai

 

De eerste armbalans die aangeleerd wordt is meestal de halve handstand. Daarom wil ik daar vandaag een beschrijving van geven.

Mischien vraag je je af waarom je de moeite zou moeten doen om de armbalansen te leren. Daar zijn twee redenen voor: Ten eerste maakt het beoefen van arm balansen je buikspieren, je borst spieren en schouders sterker. Daarnaast worden je heupen soepeler. Ten tweede maken armbalansen je blij (vooral als ze lukken), en word je moediger door voorzichtig je grenzen te verleggen.

Mocht je last hebben van je polsen, ellebogen of schouders, overleg dan even met je yogaleerkracht, voordat je dit probeert.

Om de halve handstand te doen volg je de volgende stappen.

1.       Warm op door het doen van vijf zonnegroeten. Als je wil weten hoe een zonnegroet gaat kun je dit op het web vinden. Zorg er in ieder geval voor dat de zonnegroet de arm en borstspieren goed opwarmt en dat je een aantal achterwaartse buigingen en de tang doet.

2.       Dan komt nu de halve handstand:

Ga met je de rug tegen de muur zitten en bepaal waar je enkels zijn:

halve-handstand-stap-1

Kom op je handen en knieën (met je voeten tegen de muur). Zet de muis van je handen op de plek waar net je enkels waren:

halve-handstand-stap-2

Adem in en maak de zijkant van lichaam lang. Ontspan de spieren tussen je schouder bladen.

Loop de voeten tegen de muur omhoog totdat de voeten op heuphoogte zijn. De meeste mensen hebben de neiging om veel te hoog door te lopen. Als de achterkant van je bovenbenen (de hamstrings) stijf zijn dan is het niet erg als je voeten een klein beetje boven je heupen zijn.

Strek je benen. Als je voeten van de muur af naar beneden glijden dan strek je je benen niet genoeg.

Druk je schouderbladen goed in je rug, breng je schouders boven je polsen en span je buikspieren aan.

Blijf hier voor vijf tot tien ademhalingen staan.

halve-handstand-stap-3

Mocht de halve handstand in eerste instantie te zwaar zijn, dan is de beste optie om iemand een voet of een knie tussen je schouder bladen te laten zetten. Je kunt ook zo ver de muur op lopen als dat kan.

Yoga Nidra: Wakker terwijl je slaapt

Tijdens de jaren zestig,  is er veel onderzoek gedaan naar het vermogen van yogi’s om hun eigen lichaam te controleren. Een van de meest succesvolle onderzoeken is met Swami Rama uitgevoerd. Tijdens dit onderzoek, in het Menninger instituut, in de Verenigde Staten,  stopte de Swami de bloedstroom door zijn hart voor zestien seconden (zie http://swamij.com/pdf/swami-rama-beyond-biofeedback.pdf).Tijdens dezelfde experimenten vertoonde de Swami het vermogen om, op commando, vijf en twintig minuten in diepe slaap te vallen en tijdens deze slaap toch bewust aanwezig te zijn. Gedurende het experiment werden vijf willekeurige zinnen in de swami’s nabijheid uit gesproken.  Hoewel zijn hersen golven aangaven dat hij in diepe slaap was, wist hij toch de vijf zinnen bijna feilloos te reproduceren.

Yoga Nidra (Yogische Slaap) is de techniek, die yoga gebruikt, om in een bewuste slaap te komen. De techniek heeft veel positieve effecten: De techniek helpt met het loslaten van stress en het verwerken van emoties. Yoga Nidra versterkt het vermogen van het lichaam om te helen. Daarnaast helpt het met het verkrijgen van meer energie. En tot slot zorgt Yoga Nidra ervoor dat je de diepere lagen van je zelf leert kennen.

yoga-nidra-proces

De Lagen (Kosha’s) van het menselijke lichaam.

Een Yoga Nidra techniek die ik erg fijn vindt is gebaseerd op de lagen van het menselijke lichaam, volgens de yoga. Stap voor stap reis je naar binnen, naar je diepste zelf (zie hieronder).

  1. Allereerst worden alle spieren systematisch ontspannen. Dit leidt er toe dat je uiteindelijk alle behoefte om je lichaam te controleren opgeeft.
  2. In de tweede stap wordt de ademhaling ontspannen. Het eind doel is om iedere bemoeienis met de ademhaling op te geven.
  3. In de derde stap laat je je emoties los. Mijn emoties verdwijnen nooit helemaal. Wel kan ik ze op een geven moment door me heen laten spoelen, zonder me .
  4. Na deze stappen kom je aan in de wijsheid laag. Dit is de zetel van het onbewuste, maar ook van je intuïtie. Mijn eigen ervaring van deze laag is dat de worden in mijn gedachten wegvallen en vervangen woorden door beeld fragmenten. Om met deze laag te werken, gebruikt Yoga Nidra visualisatie technieken.
  5. Uiteindelijk komt de reis aan in het extase lichaam. Het beste is de ervaring van deze laag te vergelijken met het heerlijke gevoel na een nacht goed slapen.

Mocht je geïnteresseerd zijn om zelf Yoga Nidra te beoefenen dan kun je natuurlijk naar een yoga klas gaan. Een goed hulp middel om het zelf te doen is het boek Yoga Nidra, a meditative practice for deep healing and relaxation van Richard Miller. Zorg er voor dat je een versie vindt met audio tapes  met Yoga Nidra instructies.